Paysage surréaliste de montagne désertique avec des cactus.

Après une quarantaine de minutes de route depuis Neiva vers le nord, vous atteindrez la municipalité de Villavieja, où se trouve le désert de La Tatacoa.

En raison de son écosystème semi-aride, caractérisé par des paysages époustouflants, de sa valeur paléontologique, archéologique et historique, représentée par une riche variété de fossiles en bon état de conservation, et de son emplacement, optimal pour l'observation des phénomènes célestes, le parc naturel régional Desierto de La Tatacoa, situé dans le département de Huilaest l'endroit rêvé pour ceux qui recherchent un lieu de silence et de nature.

Choses à faire dans le désert de Tatacoa

Secteur El Cuzco

En arrivant de Villavieja, à 4 km, c'est la première zone que l'on peut voir. Elle est également connue sous le nom de El Cardón et se caractérise par sa couleur cuivrée et la croissance abondante de cactus en forme de candélabre. Elle doit son aspect à l'oxydation du sol et par conséquent aux composants élevés de dioxyde de fer.

Dans cette zone se trouve le site appelé Los Laberintos, dont la géomorphologie en ravines lui a donné son nom.

L'érosion a sculpté de petits monticules à travers lesquels les sentiers se ramifient et sont empruntés par les membres de l'expédition accompagnés de guides. Grâce aux storaques formées à El Cuzco et dans la majeure partie du désert, les géologues ont pu déterminer le niveau originel du sol, une autre forme de preuve du phénomène érosif dévastateur.

Les visiteurs qui souhaitent passer la nuit dans le désert trouvent refuge dans les auberges touristiques que les habitants ont créées pour les héberger et les nourrir. La plupart d'entre elles se trouvent dans ce secteur.

Observatoire astronomique

Dans la même zone de El Cuzco et très proche de Los Laberintos, l'observatoire astronomique est une référence très importante du désert de Tatacoa, pour les études permanentes et les observations astronomiques qui sont réalisées dans sa structure en forme de coupole et grâce aux puissants équipements utilisés à cet effet.

En raison de sa proximité avec l'équateur, de l'absence de pollution lumineuse et de sa situation dans la partie la plus élevée de la voûte céleste, le désert de Tatacoa est le meilleur endroit au monde pour observer la Terre. Colombie d'apprécier et de connaître les constellations et tous les corps célestes.

L'observatoire astronomique de Villavieja organise chaque année au mois de juillet la Star Party, la seule événement en Colombie qui réunit des astronomes nationaux et étrangers en dehors des salles de classe académiques, pour faire des observations sous un temps chaud et sec, des nuits transparentes et un ciel ouvert sans obstacles à l'horizon.

Secteur Los Hoyos

C'est la zone du désert de couleur grisâtre, car le sol a des composants élevés de potassium, de soufre et de magnésium. Elle se trouve à 8 km à l'est de l'observatoire et on y accède par une route non pavée mais praticable. Pendant la visite, vous pourrez apprécier un paysage érodé avec la présence de quelques troupeaux de chèvres et de moutons qui se nourrissent de la végétation rare mais nutritive que produit le désert.

À Los Hoyos, la détérioration du terrain a créé des scénarios géomorphologiques abrupts, d'où le nom, où les formes font voler l'imagination, comme la vallée dite des fantômes.

Ce secteur est situé dans le village de Palmira de Villavieja où il y a également la possibilité de se loger dans les auberges touristiques.

Là, les eaux phréatiques ont été utilisées pour la construction de la piscine El Oasis, rien de plus approprié comme palliatif à la chaleur intense de la Tatacoa.
Information. Orfanda Soto. 311 5365027.

Musée paléontologique de Villavieja

À l'intérieur de la cathédrale Santa Barbara, située dans la municipalité de Villavieja, fonctionne ce musée qui expose certains des fossiles de la faune sud-américaine trouvés dans la région.

Comment se rendre au désert de Tatacoa ?

En quittant la ville de Neiva au nord, prenez la route qui mène à la municipalité de Villavieja et de là, commencez le voyage à travers le parc naturel régional Desierto de La Tatacoa (distance de 40 kms. durée approximative du voyage 1 h).

Se rendre au désert de Tatacoa en louant une voiture

Si vous voulez faire un voyage en voiture depuis Santa Marta, et avoir la liberté de visiter Taganga, Minca, Palomino et Tayrona à votre propre rythme, une bonne idée est de louer une voiture. Ici, vous pouvez comparer les offres disponibles et louer une voiture au meilleur prix.

Se rendre à Tatacoa en louant une moto

Si vous souhaitez visiter la région dans un style aventureux et sortir des sentiers battus, une autre bonne idée est de louer une moto. Nous travaillons en partenariat avec Adrian, qui dirige Colombian Riders, une agence de location de motos de premier ordre.

Se rendre au désert de Tatacoa depuis Bogota

De Bogota, des bus vous amènent chaque jour à Neiva depuis le terminal Salitre ou le Terminal del Sur à partir de 50.000 Cop. Le plus simple est de réserver à partir de Redbus.co

Se rendre à Tatacoa depuis San Agustin

Il y a des bus tous les jours de San Agustin. Vous pouvez également vérifier facilement les horaires et réserver vos billets en ligne avec Redbus.co. Prix à partir de 40.000 Cop

Peut-on se rendre à Tatacoa depuis Salento, Medellin, Cartagena ?

Par la route, il n'y a pas de connexion directe. Le plus simple est de prendre un avion jusqu'à Neiva, puis un bus jusqu'à Villavieja et Tatacoa.

Où séjourner dans le désert de Tatacoa ?

Les voyageurs peuvent séjourner dans les auberges touristiques qui fonctionnent dans la région. Parc naturel régional Desierto de La Tatacoasitués dans les secteurs de El Cusco et Los Hoyos, qui proposent également des services de restauration. Dans les municipalités de Villavieja et Rivera, on trouve des hôtels et des aires de camping.

Que manger dans le désert de Tatacoa ?

Dans la région de La Tatacoa, le voyageur peut déguster des plats traditionnels comme le ragoût de chevreau, la pepitoria, le sancocho avec os de chevreau, l'agneau rôti et le mouton farci. Ces recettes sont servies dans les auberges touristiques et dans le restaurant qui fonctionne dans l'Observatoire astronomique.

Recommandations spéciales

  • C'est une destination qui nécessite une bonne condition physique car elle exige beaucoup de marche.
  • Bien qu'il n'y ait pas de restrictions d'horaires pour visiter les attractions touristiques, il est important de planifier les visites pour résister aux fortes chaleurs du soleil : randonnez avant midi et après 15 heures, lorsque la chaleur diminue.
  • Il est également conseillé de faire la visite accompagné d'un guide de la région, de suivre ses recommandations et de marcher sur les sentiers indiqués.
  • En raison de la température élevée, nous recommandons l'utilisation de crème solaire, de t-shirts en coton, de shorts et de chaussures confortables pour la randonnée. Dans un sac à dos, emportez de l'eau, un short de bain et une serviette pour l'utilisation des piscines phréatiques.
  • Les zones les plus connues du désert sont El Cuzco et Los Hoyos, mais il est possible de visiter d'autres zones du nord avec l'accompagnement d'un guide.
  • Veuillez noter que la route n'est goudronnée que jusqu'à l'observatoire.

Topographie du désert de Tatacoa

Le désert de Tatacoa est bordé au nord par la municipalité de Natagaima dans le Tolima, au sud par la ville de Baraya, à l'est par la rivière Cabrera et à l'ouest par Aipe et la rivière Magdalena. Le désert est également traversé par plusieurs cours d'eau tels que le ruisseau Las Lajas.

Il est paradoxal qu'étant entouré d'eau, ce paysage étonnant soit la deuxième zone désertique de Colombie avec une superficie de 380 km2, bien que l'on estime que son influence a une expansion de près de 1 000 km2. En passant par Villavieja vers l'est, on commence à apercevoir, à seulement 4 km, les premiers cactus et la couleur rougeâtre qui caractérise une partie de cette forêt tropicale sèche. Malgré l'immensité du territoire, seul un dixième du désert est habituellement traversé par les voyageurs.

Le lieu que le conquérant Gonzalo Jiménez de Quesada a décrit comme la vallée des douleurs, ou tristuras, selon le sens du XVIe siècle, est une destination touristique dans laquelle des recherches scientifiques sont constamment menées, car son origine, sa formation et sa croissance, continuent d'être une énigme pour les géologues et les anthropologues, entre autres chercheurs.

Petit à petit, d'autres services ont été ajoutés aux secteurs et activités de La Tatacoa afin que les visiteurs aient la possibilité d'en savoir plus sur la zone désertique et de planifier des activités dans son environnement fantastique. Il est également curieux de constater qu'en raison de l'érosion, la terre a perdu son niveau d'origine, mais qu'en même temps, le ciel semble se rapprocher grâce au fait que le désert est le meilleur point de Colombie pour les observations astronomiques.

Données clés

  • Altitude : 475 mètres au-dessus du niveau de la mer.
  • Température : Minimum 18ºC. Maximum 3iºC.
  • Code d'appel : 8.
  • Heure d'entrée à l'Observatoire astronomique pour voir les phénomènes célestes : À partir de 18 h 30.
  • Les amateurs d'astronomie peuvent se rendre au parc national régional Desierto de La Tatacoa en juillet, à l'occasion de la Fiesta de las Estrellas (fête des étoiles), qui réunit des experts dans ce domaine.

Histoire du désert de Tatacoa

Dans le domaine historique et culturel, la valeur du parc est centrée sur les terrasses d'habitation et les pictogrammes rupestres, qui témoignent de l'existence d'établissements préhispaniques dans la région. Ce sont les traces laissées par les anciens habitants du territoire, notamment les Indiens Totoyoes, Doches et Pijaos. Mais ils ne furent pas les seuls à fouler le sol de la région de La Tatacoa dans les temps anciens.

À l'époque de la Conquête, Gonzalo Jiménez de Quesada traverse le désert à la recherche de l'Eldorado. Le voyant sans cultures, dépourvu des richesses qu'il espérait trouver et avec un climat inclément qui causa la mort de beaucoup de ses hommes, l'Espagnol le baptisa du nom de Valle de las Tristuras (vallée des douleurs)), un titre qui est devenu plus tard Valle de las Tristezas (Vallée des douleurs).

Outre sa richesse en fossiles, les plus de 56 000 hectares du parc abritent une flore et une faune uniques. Toutefois, il convient de noter que la plupart des espèces présentes dans la région ne sont pas endémiques. Bien entendu, s'agissant d'un territoire semi-aride, des cactus comme le Cabecenegro el Caminador y prédominent, parsemant l'immensité dorée de leurs nuances variées de vert, tout en servant de refuge à des animaux comme les serpents, les araignées et les scorpions.

Hébergement

À El Cuzco et Los Hoyos, il est possible de loger dans des maisons typiques du programme Posadas Turísticas de Colombia. Camping sont également disponibles dans les installations de l'observatoire astronomique.

Comment se rendre au désert de Tatacoa ?

Si vous ne voyagez pas en véhicule privé, des bus partent du terminal de transport de Neiva. La durée approximative du trajet est de 45 minutes. Renseignements (8) 8731001.
De Villavieja au désert, il y a des autobus pouvant accueillir jusqu'à six personnes qui vont à l'observatoire et à la zone de Los Hoyos. Demandez ce service au parc principal.

Quelle est la température dans le désert de Tatacoa ?

La température dans le désert varie entre 28 ºC et 30 ºC.