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San Agustin Colombie : Meilleures choses à faire et guide de voyage

Situé dans le sud-est de la Colombie, San Agustin est un lieu à ne pas manquer pour quiconque s'intéresse à l'archéologie précolombienne. D'étranges statues issues d'une civilisation précolombienne encore inconnue jalonnent le site. Cela en fait l'un des sites historiques les plus mystérieux de Colombie. En prime : des paysages montagneux à couper le souffle !

San Agustin en quelques mots

Perché au cœur des Andes, dans le département de Huila, à près de 1650 m d'altitude, est découvert la région de San Agustinun site essentiellement célèbre pour ses statues mystérieuses découvertes au cours des années 20 et 30.th siècle, héritage d'une civilisation disparue. Certains affirment qu'ils sont les plus anciens vestiges du continent sud-américain.

Ces statues impressionnantes auraient été sculptées entre le Ier et le VIIIe siècle après JC. Mais pour l'instant, il est impossible de donner une datation exacte.

Au programme : imposantes statues de pierre, dolmens funéraires ou autres pétroglyphes. Ce n'est pas pour rien que le site archéologique de San Agustin a été déclaré patrimoine mondial par l'UNESCO en 1995.

San Agustín colombia @Tristan Quevilly
San Agustín colombia @Tristan Quevilly

Ces vestiges archéologiques sont regroupés dans trois sites différents : le parc archéologique de San Agustin (le plus célèbre), l'Alto de los Idolos et l'Alto de Las Piedras. Au total, ils représentent près de 116 hectares.

Mais San Agustin, situé près de la source du fleuve Magdalena (le plus long fleuve de Colombie), est aussi un lieu aux paysages exceptionnels. Canyons abrupts, vallées sinueuses, rivières intrépides, chutes d'eau impressionnantes, ... Vous ne serez pas déçu de la visite !

Choses à faire à San Agustin

Parc archéologique de San Agustín

Ce complexe archéologique représente la plus grande collection de monuments funéraires et de statues mégalithiques précolombiens.

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Guide de voyage de San Agustin - Photo © Tristan Quevilly

Il comprend plusieurs sites :

"Las Mesitas" : esplanades artificielles contenant des cryptes, des figurines et des dolmens funéraires.

" El Bosque de la Estatuas " : peuplé d'une trentaine de statues représentant des figures masculines majoritairement anthropomorphes, parfois aux traits félins.

" El Fuente de Lavapatas " : monument religieux taillé dans le lit rocheux d'un ruisseau et considéré comme un site sacré pour les cérémonies religieuses.

"Alto de Lavapatas" : le site le plus ancien de San Agustin, gardé par d'impressionnantes statues (faisant référence au Double Moi), avec une vue unique sur toute la vallée et les différents sites archéologiques.

Le musée à l'entrée du parc est également très informatif et didactique.

Note : fermé le mardi.

Sites archéologiques de La Chaquira et El Tablon et Cerro de La Pelota

Depuis le parc San Agustin, montez la colline de " la boule " (La Pelota), vers le site de La Chaquira ou vers El Tablon, qui abritent tous trois divers vestiges archéologiques.

Remarque : Prévoyez 3 heures d'équitation (niveau débutant).

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Guide de voyage de San Agustin - Photo © Tristan Quevilly

Site archéologique de l'Alto de los Ídolos

Situé près du village de San José de Isnos, ce site se caractérise par la présence de nombreux complexes funéraires avec des dolmens, des sarcophages et des statues gardant l'accès aux tombes.

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Guide de voyage de San Agustin - Photo © Tristan Quevilly

Site archéologique Alto de Las Piedras

Parmi les statues de ce site figurent les plus emblématiques de la région, comme le "double moi" ou la femme indienne.

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Guide de voyage de San Agustin - Photo © Tristan Quevilly

L'estuaire du Rio Magdalena

Combinez vos visites culturelles dans les parcs archéologiques avec une variété d'autres activités :

Randonnée entre orchidées, cascades (celle de Mortiño, haute de 180 mètres, ou le Salto Bordones, la plus haute chute d'eau de Colombie) et gorges rocheuses (El Estrecho del Rio Magdalena, où le plus long fleuve de Colombie se fraie puissamment un chemin).

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San Agustin Colombie - Photo © Tristan Quevilly

Rafting sur la rivière Magdalena

Excursion en jeep à travers les paysages vallonnés et les villages traditionnels de la région.

Visite de fermes et de plantations agricoles : canne à sucre, café...

Désert de Tatacoa

Entre Neiva et San Agustin, une halte dans le Tatacoa permet une balade entre dunes et cactus.

Les sites de El Cuzco (tout de rouge vêtu), El Hoyo (couleurs grises) ou El Penon (piscine naturelle) sont un spectacle à part entière.

Cette zone désertique colorée est d'une rare beauté, avec ses formations géologiques variées.

Profitez d'une soirée étoilée à l'observatoire astronomique pour contempler la Voie lactée comme vous ne l'avez jamais vue auparavant.

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Desierto de Tatacoa - Photo © Tristan Quevilly

Les environs du parc archéologique de San Agustin

En plus du parc archéologique et des deux sites d'El Aldo de Las Piedras et de Los Idolos, il est possible d'explorer d'autres parties de la région de San Agustin qui sont également connues pour contenir de nombreuses ruines archéologiques. 4 sites sont proposés à la visite : El Purutal, La Pelota, La Chaquira et El Tablon. Vous pouvez les découvrir à pied, seul. Cela vous prendra une journée ou plus en fonction de votre rythme de marche. Ou bien vous pouvez opter pour une promenade à cheval (niveau débutant), très réputée dans la région, qui vous fera découvrir tous les sites en 4 heures environ. Le prix varie entre 20 et 30 EUR en fonction de vos négociations.

El Tablon

Le site d'El Tablon regroupe une série de 5 stations mesurant plus de 2 m de hauteur et présentant un certain nombre de détails particulièrement bien conservés (bracelets, collier, ...).

La Chaquira

C'est le moment de sortir votre appareil photo ! La Chaquira est connue pour son magnifique point de vue sur les gorges du Rio Magdalena. Le site possède également quelques gravures taillées directement dans la roche.

El Purutal et La Pelota

Situés au sommet d'une montagne, les sites d'El Purutal et de La Pelota offrent également un beau panorama sur la campagne environnante. Vous pourrez y retrouver des sculptures millénaires. Leur particularité ? Elles ont gardé leur couleur d'origine ! Pour ces deux sites, vous devrez payer un montant supplémentaire : 4000 COP par personne, soit environ 1 EUR.

Les sculptures de San Agustin

Près de 600 sculptures ont déjà été découvertes à ce jour sur le site de San Agustin. Et ce n'est pas fini ! Une partie du territoire n'a toujours pas été fouillée. Des statues aux visages humains ou animaux, posées ici et là dans la montagne.

San Agustín colombia @Tristan Quevilly
San Agustín colombia @Tristan Quevilly

Certaines ont été trouvées verticalement, isolées, d'autres plutôt en groupe, ce qui a certainement servi de tombeau. Mais qui a pu sculpter ces statues ? Le mystère reste entier. On parle d'une civilisation inconnue et mystérieusement disparue, qui aurait habité le territoire dès l'an 200 avant J.-C., c'est-à-dire bien avant la présence des Incas.

Selon les experts, les sculptures de San Agustin pourraient représenter des divinités, en témoignage de leurs corps complètement déformés, caractéristiques des tribus précolombiennes.

Le village de San Agustin

Réputé pour être une étape pour visiter le parc archéologique, le village de San Agustin ne manque pas de charme. Mention spéciale pour le marché local, très riche en fruits et légumes de toutes sortes. Il est même possible d'y déjeuner pour pas cher. Parmi les spécialités locales, citons les fameux achrias, petits biscuits salés typiques.

Visite du Parc archéologique de San Agustin

Près d'un tiers des 600 statues découvertes dans la région de San Agustin en Colombie sont rassemblées dans le parc archéologique, divisé en 4 sites distincts : El Bosque de las Estatuas, Las Mesitas (A, B, C et D), El Fuente de Lavapatas et Alto de Lavapatas. Sans oublier le Musée du Parc, qui est très instructif et didactique.

→ En tout, il faut compter 3 à 4 bonnes heures pour faire le tour du parc archéologique.

El Bosque de las Estatuas

Non loin de l'entrée du parc se trouve le Bosque de las Estatuas, littéralement, la forêt des statues. Une agréable promenade au milieu de la jungle d'environ 800 m qui vous fera découvrir une quarantaine de statues de pierre disposées ici et là. La disposition n'est pas originale, toutes ces sculptures ont été découvertes un peu partout dans la région et ont été rassemblées sur le site pour plus de facilité.

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Bosque De Las Estatuas San agustin colombia - Crédit photo ©. Tristan Quevilly

Las Mesitas

Les "Mesitas" prennent la forme d'esplanades artificiellement aplaties lors de la création des statues. On y trouve une série de tumulus (amas de terre recouvrant une tombe) entourés de statues. Il y a 4 Mesitas dispersées dans le site : Mesitas A, B, C et D. Au total, plus de 100 statues occupent cette partie du parc, et c'est ici que l'on trouve les sépultures les plus anciennes et les plus grandes (surtout dans les Mesitas A et B).

El Fuente de Lavapatas

Après une agréable promenade le long d'un chemin boisé, nous arrivons à un ensemble de mini-cascades sculptées dans une formation rocheuse pratiquement plate. Si vous regardez bien, vous remarquerez que le lit rocheux du ruisseau est entièrement sculpté. Formes géométriques, représentations humaines et animales, ... Le spectacle est fascinant ! On suppose que cet espace était autrefois le cadre de cérémonies religieuses.

Alto de Lavapatas

A 200 m de El Fuente de Lavapatas, un peu plus haut, vous trouverez le site de Alto de Lavapatas, le clou du spectacle ! Il s'agit du plus ancien site de San Agustin, situé au sommet d'une colline aplatie. De nombreuses statues, de toutes tailles, protègent le lieu. En plus de ses trésors archéologiques, le site offre une vue unique sur toute la vallée et la végétation environnante.

Le musée du parc archéologique de San Agustin

À l'entrée du parc archéologique, arrêtez-vous au petit musée ethnographique du site. Vous en apprendrez davantage sur le processus de découverte de ces statues ancestrales ainsi que sur la vie quotidienne des habitants de la région au cours des derniers siècles. Le musée présente également une série de poteries et de bijoux de l'époque.

Informations pratiques sur le parc archéologique

  • Heures d'ouverture : Le parc est ouvert tous les jours, sauf le mardi, de 8 heures à 17 heures.
  • PrixPour avoir accès à tous les sites de San Agustin, vous devrez acheter un "passeport", soit à l'entrée du Parc, soit sur les sites de l'Alto de los Idolos et de l'Alto de las Piedras (voir ci-dessous). Ce passeport vous coûtera 50.000 COP, soit 14 EUR. Il est valable deux jours.
  • Guide ou pas guide : Le parc peut être visité sans guide. Toutefois, si vous souhaitez un guide, vous en trouverez facilement un à l'entrée du parc.

El Alto de los Idolos et les cascades de San Agustin

Un circuit existe pour découvrir les sites les plus reculés de San Agustin ainsi que de splendides chutes d'eau. Pendant toute une journée, vous monterez à bord d'une Jeep avec d'autres touristes. Ce tour vous coûtera entre 25.000 et 45.000 COP (entre 7 et 13 EUR) hors passeport, en fonction de vos capacités de négociation. Si vous êtes intéressé par cette excursion, vous pouvez nous contacternous pouvons le réserver pour vous.

El Aldo de Los Idolos est le deuxième site archéologique le plus important des environs de San Agustin après le parc archéologique. C'est ici que repose la plus grande statue de la région, mesurant près de 7 mètres (3 mètres enfouis dans le sol). Vous aurez également l'occasion d'admirer plusieurs cascades dont la célèbre cascade Salto de Bordones, la plus haute de Colombie, culminant à près de 400 m. Citons également la splendide cascade Salto del Mortiño, une magnifique chute d'eau de 170 m.

El Aldo de Las Piedras

Situé à 30 km du village de San Agustin, à quelques kilomètres de l'Alto de Los Idolos, le site d'El Aldo de Las Piedras, bien qu'assez petit, mérite une visite pour ses célèbres statues "el Doble Yo" (le double moi), une statue tridimensionnelle faisant référence au concept de l'humain et du divin.

Comment se rendre à San Agustin

En général, il y a deux façons de se rendre à San Agustin depuis la Colombie : depuis le sud, Popayan, ou depuis le nord, Neiva.

Se rendre à San Agustin Louer une voiture

Si vous voulez faire un road trip depuis San Agustin, et avoir la liberté de visiter la région à votre propre rythme, une bonne idée est de louer une voiture. Ici, vous pouvez comparer les offres disponibles et louer une voiture au meilleur prix.

De Popayan

Il y a plusieurs bus au Popayan qui vous mènera directement à San Agustin. Par exemple, l'entreprise Coomotor (vous pouvez réserver en ligne), qui propose des bus directs à 31 000 pesos, soit 8,5 EUR par personne. Le voyage dure environ 4 heures.

De Neiva

Des bus directs sont également disponibles de Neiva à San Agustin. [La compagnie de bus Coomotor (https://www.coomotor.com.co/) propose également plusieurs bus par jour, à des tarifs allant de 33.000 COP (9,10 EUR) à 48.000 COP (13,25 EUR). Le voyage dure environ 5-6 heures.

Comment se rendre au parc archéologique

Toutes les 15 minutes, un bus part du village de San Agustin pour rejoindre le parc archéologique situé à 3 km. Le trajet coûte environ 1200 COP (0,30 EUR).

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